¿Cuál es el propósito de un firewall?

Un firewall es una pieza vital de la defensa de su empresa contra las amenazas electrónicas. Al actuar como un guardián entre los servidores de su empresa y el mundo exterior, un firewall mantenido adecuadamente no solo mantendrá alejadas las amenazas externas, sino que también puede alertarlo sobre problemas más sutiles al interceptar los datos salientes. Junto con una suite anti-malware bien mantenida, un firewall puede evitar que su empresa pierda tiempo y dinero tratando con infecciones de virus o ataques de piratas informáticos.

El cortafuegos

Un firewall es una pieza de software que se interpone entre una computadora o red e Internet. Conectar una computadora directamente a la red global es como dejar la puerta de su casa abierta, permitiendo que personas externas accedan libremente a su sistema. Cualquier solicitud pasará a sistemas vulnerables, lo que permitirá a terceros sin escrúpulos explotar sus computadoras para su propio beneficio. Un firewall sirve para bloquear estas solicitudes no autorizadas, pasando solo por el tráfico designado.

Filtración

El propósito principal de un firewall es el filtrado de paquetes. Cuando una computadora envía una solicitud a través de Internet, toma la forma de pequeños paquetes de datos, que viajan a través de la red hasta su destino. El servidor de destino responde con sus propios paquetes de datos, que regresan por la misma ruta. Un firewall monitorea cada paquete que pasa a través de él, considerando su origen, destino y qué tipo de datos contiene, y compara esa información con su conjunto de reglas internas. Si el firewall detecta que el paquete no está autorizado, descarta los datos. Normalmente, los cortafuegos permiten el tráfico de programas comunes como el correo electrónico o los navegadores web, mientras que descartan la mayoría de las solicitudes entrantes. También puede configurar un firewall para no permitir el acceso a ciertos sitios web o servicios para evitar que los empleados accedan a recursos no laborales mientras están en el reloj.

Inicio sesión

Otro aspecto importante de un firewall es su capacidad para registrar cualquier tráfico que lo atraviese. Al registrar la información de los paquetes que pasan o que descarta, puede proporcionarle una imagen clara del tipo de tráfico que experimenta su sistema. Esto puede ser valioso para identificar la fuente de un ataque externo, pero también puede usarlo para monitorear las actividades de sus empleados en línea para evitar la pérdida de productividad.

Amenazas internas

Si bien el objetivo principal de un firewall es mantener alejados a los atacantes, también tiene un propósito valioso al monitorear las conexiones salientes. Muchos tipos de malware enviarán una señal una vez que se apoderen de un sistema, lo que permitirá al autor desencadenar acciones específicas o incluso controlar la computadora de forma remota. Un firewall puede alertarle cuando un programa desconocido intente "llamar a casa", alertándole de una posible infección de malware y permitiéndole apagarlo antes de que cause un daño mayor a su red. Evitar un ataque de malware antes de que se active mantendrá la productividad de sus empleados, protegerá los datos vitales de la empresa y le ahorrará el costo de solucionar el problema con otro software de seguridad.