Concepto de productividad marginal

Supongamos que la cantidad de horas que un estudiante dedica a estudiar contribuirá a su calificación final. ¿Qué pasaría si el estudiante estudiara una hora extra cada día? ¿O dos horas extra? ¿Cómo subiría su calificación? Ese es el concepto de productividad marginal: la cantidad en que la calificación aumenta a medida que aumenta el tiempo dedicado a estudiar. En economía, la productividad marginal se refiere a la cantidad adicional producida cuando se agrega una unidad adicional de un factor en particular, como una hora hombre adicional de trabajo.

Definición de la teoría de la productividad marginal

¿Qué determina cuántas unidades de un producto se producen? Pregúntele al propietario de un negocio y probablemente le dirá que depende de cuántos artículos puede vender la empresa o cuánto capital puede reunir para invertir en instalaciones de producción.

Los economistas agregan algo más a la combinación: los llamados "factores de producción", como la fábrica, el equipo de capital y las horas de trabajo que se necesitan para crear el producto. Según la teoría de la productividad marginal, agregar más factores de producción permite aumentar la cantidad producida.

Mirando esto desde la otra dirección, se deduce que producir más artículos aumentará el costo de producción, porque ha introducido más factores de producción. Cleverism llama a esto la "ley de costos crecientes", ya que se asume que no se puede agregar otro factor de producción de forma gratuita.

Encontrar el equilibrio

Para el propietario de un negocio, si agregar un empleado adicional a la nómina genera más ingresos que los costos de contratación de ese empleado, entonces contratar a ese empleado fue una buena decisión comercial. Si, por otro lado, el salario y los costos de contratación superan las ventas y la producción adicionales, entonces ha hecho una mala contratación.

La productividad marginal intenta averiguar cuánto puede agregar al resultado final, en términos de ingresos o producción, agregando una unidad de un factor de producción. El objetivo es encontrar el equilibrio, o el punto en el que agregar una unidad de producción más aumenta los ingresos o la producción de producción exactamente tanto como cuesta la unidad de producción adicional.

En el ejemplo anterior, estamos hablando de horas hombre. Pero podría referirse a cualquier factor de producción, como el aumento de los gastos de electricidad por hacer funcionar una máquina durante más tiempo. Encontrar el equilibrio es útil, ya que tiene sentido dejar de contratar en el punto en que la nómina se vuelve mayor que el valor que los recursos humanos de la empresa agregan al negocio.

La ley de los rendimientos decrecientes

Imagínese comprar una bolsa familiar de papas fritas. El primer puñado está delicioso. El segundo y tercer puñado todavía son sabrosos. Pero para cuando llegas al fondo de la bolsa, dejas de disfrutar de las patatas fritas y te sientes codicioso. Lo mismo ocurre con la productividad marginal: agregar más y más factores de producción a un proceso eventualmente conducirá a rendimientos decrecientes.

Para tomar prestado un ejemplo del sitio web de finanzas e inversiones The Street, suponga que su tienda minorista está llena de compradores. Hay un número perfecto de vendedores que pueden satisfacer las necesidades de sus clientes. Por debajo del número óptimo, los clientes deben esperar el servicio y frustrarse. Necesita contratar más vendedores para que sus clientes no se rindan y se vayan.

Sin embargo, una vez que alcance el número óptimo de vendedores, la contratación de un nuevo miembro del personal no generará tantas ventas nuevas. Eso es porque tiene exceso de personal. Su nuevo vendedor se quedará sin hacer nada y sus ventas totales por empleado caerán. Ha llegado a un punto de rendimientos decrecientes.

Deseconomías de escala

Como puede ver en estos ejemplos, una vez que haya pasado del nivel óptimo, el último trabajador contratado (o el último puñado de chips consumidos) no agregará valor. La unidad extra de producción simplemente se interpone en el camino.

La ley de los rendimientos marginales decrecientes está relacionada con la teoría de la productividad marginal. Predice que una vez que haya alcanzado una capacidad de producción óptima, agregar una unidad más de un factor de producción producirá aumentos progresivamente más pequeños en la producción. Terminará con deseconomías de escala, donde todos los insumos productivos en un sistema ya no funcionan con la máxima eficiencia. No puede extraer más valor del sistema, porque ha pasado el punto en el que las cosas funcionaban al 100 por ciento.