Definición de planificación de productos

La planificación de productos es el proceso de crear una idea de producto y seguirla hasta que el producto se introduzca en el mercado. Una empresa pequeña también debe tener una estrategia de salida para su producto en caso de que el producto no se venda. La planificación de productos en marketing incluye la gestión del producto a lo largo de su vida utilizando estrategias de marketing como mejoras de producto, distribución diferenciada, cambios de precio y promociones.

Desarrollo del concepto de producto

La primera fase de la planificación del producto es desarrollar el concepto del producto. Los gerentes de marketing generalmente crean ideas para nuevos productos identificando ciertos problemas que los consumidores deben resolver o diversas necesidades de los clientes. Por ejemplo, un pequeño minorista de computadoras puede ver la necesidad de crear una división de reparación de computadoras para los productos que vende. Una vez concebida la idea del producto, los gerentes comenzarán a planificar las dimensiones y características del producto. Algunas pequeñas empresas incluso desarrollarán una maqueta o modelo de producto.

Estudiar el mercado

El siguiente paso en el proceso de planificación de productos es estudiar la competencia. Muchas pequeñas empresas solicitarán información de investigación secundaria a proveedores como NPD Group y Forrester Research.

La investigación secundaria generalmente proporciona detalles sobre los competidores clave y su participación de mercado, que es el porcentaje de las ventas totales que tienen en el mercado. Algunas empresas también pueden hacer un análisis FODA (fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas), según el sitio web de carrera de la Asamblea General. Un análisis DAFO les ayudará a comparar sus fortalezas y debilidades con las de los competidores clave, enfatizando la importancia de la planificación del producto.

Uso de la investigación de mercados

Una pequeña empresa debe considerar realizar una investigación de mercado tanto cualitativa como cuantitativa para su nuevo producto. Los grupos focales son un ejemplo de información cualitativa. Los grupos focales permiten a las empresas preguntar a sus consumidores sobre lo que les gusta y lo que no les gusta de un producto en grupos pequeños.

Un grupo de enfoque permite a la empresa modificar el concepto del producto antes de probarlo a través de encuestas telefónicas, una función de investigación de mercados más cuantitativa. Las encuestas telefónicas permiten a una empresa probar su concepto de producto a mayor escala, cuyos resultados son más predecibles para la población en general.

Lanzamiento del producto

Si los resultados de la encuesta son favorables, la empresa puede decidir vender el nuevo producto a pequeña escala o regional. Durante este tiempo, la empresa distribuirá los productos en una o más ciudades. La compañía ejecutará anuncios y promociones de ventas para el producto, rastreando los resultados de las ventas para determinar el éxito potencial del producto. Si las cifras de ventas son favorables, la empresa ampliará aún más la distribución. Eventualmente, la empresa puede vender el producto a nivel nacional.

Seguimiento del ciclo de vida del producto

La planificación del producto también debe incluir la gestión del producto a través de varias etapas de su ciclo de vida del producto. Estas etapas incluyen las etapas de introducción, crecimiento, madurez y declive, según el libro Principles of Marketing, publicado por la Universidad de Minnesota. Las ventas suelen ser fuertes durante la fase de crecimiento, mientras que la competencia es baja. Sin embargo, el éxito continuo del producto despertará el interés de los competidores, que desarrollarán sus propios productos.

La introducción de estos productos competitivos puede obligar a una pequeña empresa a bajar su precio. Esta estrategia de precios bajos puede ayudar a evitar que la pequeña empresa pierda participación de mercado. La empresa también puede decidir diferenciar mejor su producto para mantener sus precios estables. Un ejemplo de planificación de productos sería una pequeña empresa de telefonía móvil que desarrolla funciones nuevas y útiles en sus teléfonos móviles que los competidores no tienen.