Teorías éticas en los negocios

La ética empresarial a menudo se discute hoy, especialmente a la luz de los escándalos corporativos. A menudo, esa discusión se centra en la conducta profesional o las prácticas ilegales. La ética afecta a muchos elementos de los negocios. En estos días, muchos consumidores seleccionan productos basándose en consideraciones éticas. Los compradores confían en que las empresas con las que realizan negocios son responsables y morales.

Enron era uno de los mayores productores de energía del mundo cuando se descubrió que Enron había estado utilizando prácticas contables ilegales y poco éticas. Estas prácticas contables permitieron a los ejecutivos exagerar enormemente el valor de Enron. Después de ser atrapado, la empresa se vio obligada a declararse en quiebra. Todo sucedió por falta de liderazgo ético.

Liderazgo ético y toma de decisiones

La conducta ética es un componente integral de cómo vemos el liderazgo. La mayoría de la gente espera que sus líderes sean modelos de comportamiento ético. El liderazgo en Enron ciertamente no fue ético. Puede ser difícil comprender qué hace que los líderes se comporten de manera poco ética hasta el punto de colapsar una gran empresa.

Al tomar decisiones éticas, hay tres enfoques: egoísmo ético, utilitarismo y altruismo. El egoísmo ético es la creencia de que el mayor bien es ser egoísta independientemente de los demás. En el otro extremo del espectro, el altruismo es la creencia de que el mayor bien es ayudar a los demás. Los ejecutivos de Enron parecían estar tomando decisiones éticas basadas en el egoísmo ético.

Gobernanza y cumplimiento

Los gobiernos a menudo intervendrán para regular los estándares éticos. En la historia de Estados Unidos, las empresas operaron como monopolios en industrias como la del acero y el petróleo. Esto permitió a las empresas monopolistas fijar precios muy altos y reducir peligrosamente la calidad. Se promulgaron leyes antimonopolio y se desarrolló una agencia federal para proteger a los consumidores de tales prácticas comerciales poco éticas.

Es importante comprender que muchas prácticas no solo son moralmente inmorales, sino que también son ilegales. Ciertas profesiones están legalmente vinculadas a estándares éticos, como abogados, contables y médicos. Actuar de manera poco ética en estas profesiones se conoce como mala praxis. Un ejemplo sería el uso de información privilegiada, en el que un inversor podría utilizar información no pública para obtener beneficios superiores a los normales.

Responsabilidad social empresarial

Incluso cuando las regulaciones están en vigor, las consideraciones éticas a menudo no son en blanco y negro. Existe un debate considerable sobre si las corporaciones deberían centrarse en otra cosa que no sean las ganancias de los accionistas. Un pensamiento común en los negocios es la creencia de que maximizar el valor para los accionistas es el objetivo más ético. Algunas teorías éticas afirman que las empresas deben considerar los beneficios para una red más amplia de partes interesadas y no solo para los accionistas.

Cada vez más, las teorías éticas en los negocios abordan el tema de la responsabilidad social empresarial. Existe una presión creciente para que las empresas desarrollen prácticas y productos que beneficien al medio ambiente o la sociedad. Esto incluye prácticas comerciales que no requieren cumplimiento y que beneficiarán a entidades distintas a la empresa.

Pesando la seguridad del consumidor

La seguridad del consumidor es un factor importante al considerar las teorías éticas en los negocios. Esto incluye seguridad y responsabilidad del producto, prácticas publicitarias y tácticas de ventas o precios. Las prácticas comerciales poco éticas tienen el potencial de dañar seriamente a los consumidores. Por ejemplo, los productos farmacéuticos falsos cuya calidad no se somete a pruebas no solo son poco éticos, sino que representan una grave amenaza para la seguridad pública.

Existen muchas leyes establecidas en todo el mundo para proteger a los consumidores del fraude y otras lesiones. Desafortunadamente, los consumidores inocentes a menudo son objeto de fraude por parte de empresas poco éticas.

Estándares de conducta profesional

No solo se espera que los líderes altamente visibles se comporten de acuerdo con altos estándares éticos. Muchos profesionales están sujetos a códigos éticos por la naturaleza de su trabajo. Los profesionales que trabajan en medicina, derecho, contabilidad y asesoría financiera, por ejemplo, están sujetos a una estricta conducta ética. Estas profesiones suelen tratar con información muy sensible o privilegiada.

La mala praxis en estas profesiones puede resultar en ser forzado a dejar la profesión. Un abogado que deliberadamente tergiversa a un cliente puede ser inhabilitado para ejercer la abogacía.

Normas y relaciones con los empleados

Las leyes laborales no siempre han existido como las conocemos hoy. Todo, desde el trabajo infantil hasta el número de horas de trabajo al día, requería una consideración ética considerable. La discriminación en la contratación y el despido estimula hoy un importante debate ético. Algunas personas creen que la contratación por "adecuación cultural" es una forma de discriminación, mientras que otras no encuentran nada de malo en contratar empleados muy similares.

La denuncia de irregularidades se define como la exposición de información sobre condiciones poco éticas o inseguras dentro de una organización. Las personas que “hacen sonar el silbato” deben considerar cuidadosamente las implicaciones y posibles represalias. Puede ser fácil ignorar el comportamiento poco ético en el lugar de trabajo, pero algunos teóricos éticos creen que los empleados deben denunciar cuando se encuentran con un comportamiento poco ético.

Las prácticas extremadamente poco éticas en Enron fueron expuestas a través de denuncias. Un informante empleado es todo lo que se necesita para derrocar a la sexta compañía de energía más grande del mundo.

Condiciones en la cadena de suministro

Los consumidores son cada vez más conscientes de las condiciones laborales y medioambientales en todo el mundo. La globalización e Internet han proporcionado transparencia a las cadenas de suministro globales. Hay consumidores que buscan específicamente productos que se producen utilizando prácticas de comercio justo. Se han acuñado términos como "diamante de sangre" para avergonzar a las industrias y evitar que obtengan materiales de manera poco ética. Los diamantes de sangre son piedras preciosas de diamantes que provienen de zonas de conflicto donde los malos actores pueden haberse beneficiado de la transacción.

La explotación laboral y las prácticas agrícolas de "tala y quema" son otras preocupaciones entre los consumidores con mentalidad ética. Está claro que más consumidores esperan una conducta ética de un extremo a otro de las empresas.

Consideraciones éticas actuales

La aceleración de los cambios del mercado en todo el mundo significa que las consideraciones éticas pueden no ser siempre una prioridad. Por ejemplo, las empresas de tecnología aspiran a crecer lo más rápido posible, pero existe un debate considerable sobre si las grandes empresas de tecnología son monopolistas.

Hay cada vez más presión para convertir la ética y los valores en una práctica estándar en el centro de todas las empresas. Esa no es una hazaña sencilla para las empresas que están desarrollando servicios y productos en industrias completamente nuevas y no reguladas. Los rápidos cambios en la tecnología y los negocios están creando consideraciones completamente nuevas para las teorías éticas en los negocios.