¿Cómo afecta un monopolio a las empresas y a los consumidores?

Como únicos proveedores de un producto o servicio, los monopolios no tienen competencia ni restricciones de precios. Los monopolios utilizan patentes, fusiones y adquisiciones para obtener el dominio de la industria y evitar la entrada al mercado. Si no se controlan ni regulan, los monopolios pueden afectar negativamente a las empresas, los consumidores e incluso la economía.

Precio, oferta y demanda

El potencial de un monopolio para subir los precios de forma indefinida es su detrimento más crítico para los consumidores. Debido a que no tiene competencia en la industria, el precio de un monopolio es el precio de mercado y la demanda es la demanda del mercado. Incluso a precios elevados, los clientes no podrán sustituir el bien o servicio por una alternativa más asequible.

Como único proveedor, un monopolio también puede negarse a atender a los clientes. Si un monopolio se niega a vender un bien importante a una empresa, tiene el potencial de cerrar indirectamente ese negocio. Si el proveedor vende a los consumidores, puede negarse a atender áreas que tienen un menor potencial de ganancias, lo que podría empobrecer aún más a una región.

Los monopolios naturales pueden reducir costos

Un monopolio natural, como el sistema de agua y alcantarillado, puede evitar la duplicación de infraestructura y reducir así los costos potenciales para los consumidores. Los monopolios naturales que son administrados por organizaciones sin fines de lucro y gobiernos locales pueden permitirse mantener los precios lo suficientemente bajos como para brindar servicios a la mayoría del público. Cuando los monopolios son propiedad privada de organizaciones con fines de lucro, los precios pueden ser significativamente más altos que en un mercado competitivo. Como resultado de los precios más altos, menos consumidores pueden pagar el bien o el servicio, lo que puede ser perjudicial en un entorno rural o empobrecido.

Repercusiones económicas de los monopolios

Algunos argumentan que los monopolios son beneficiosos porque las empresas altamente rentables tienden a inyectar más fondos en investigación y desarrollo. Dado que el monopolio ocupa una posición dominante, puede soportar cómodamente los riesgos asociados con la innovación. Sin embargo, un monopolio altamente rentable también puede tener pocos incentivos para mejorar siempre que los consumidores sigan demostrando la necesidad de su producto o servicio actual. En comparación, las empresas en un mercado competitivo pueden competir realizando cambios en los productos y servicios existentes y reduciendo los precios.

Los monopolios aseguran que haya altas barreras de entrada y, por lo tanto, que no se aprovechen al máximo o adaptaciones a sus patentes actuales. La fuerza laboral en una industria monopolizada también puede ser significativamente menor que la de una industria competitiva.

Desmantelando un monopolio

Una opción para los formuladores de políticas sería desmantelar el monopolio. Esto se puede lograr dividiendo el monopolio en dos compañías, dividiendo sus productos o servicios agrupados o separando los servicios en servicios regionales competidores más pequeños. La separación del monopolio reducirá las barreras de entrada para nuevas empresas. La nueva competencia eventualmente brindará una variedad más amplia de opciones y probablemente precios más bajos para los consumidores.

Por ejemplo, en la década de 1980, Estados Unidos experimentó una desregulación nacional en la industria de las telecomunicaciones. Si bien cuatro de las siete "Baby Bells" están nuevamente bajo el paraguas de AT&T, la ruptura todavía se considera un gran éxito. La competencia en la industria de las telecomunicaciones está aumentando nuevamente a medida que las empresas emergentes comienzan a usar tecnología móvil para alterar las estructuras de costos de las empresas de telecomunicaciones.

Reducción de precios con política

Otra opción para los formuladores de políticas sería concentrarse en bajar los precios en lugar de romper un monopolio. Los reguladores pueden establecer controles de precios llamados topes de precios para evitar que la empresa establezca precios irrazonables. La fijación de precios es una forma de reducir el beneficio de precio de ser un monopolio a medida que el precio baja al de un mercado competitivo. Una vez que aumenta la competencia en la industria, los responsables políticos pueden reducir o eliminar los precios máximos.

Según The Energy Journal, todos los operadores de sistemas independientes de electricidad de EE. UU. Tienen límites de precios. De manera similar, establecer regulaciones de precios de tasa de retorno puede ayudar a reducir los precios de los servicios públicos artificialmente altos. El gobierno también puede optar por nacionalizar los monopolios naturales para garantizar que los precios de los servicios públicos beneficien al público.