Cómo funcionan las empresas consultoras

Si sus colegas lo consideran un experto en su campo y durante mucho tiempo ha sido la persona a quien acudir en su oficina, comenzar un negocio de consultoría puede ser una buena idea. A los consultores se les paga por compartir su experiencia con otras personas y empresas. Las consultorías exitosas pueden ser lucrativas desde el punto de vista financiero y brindar oportunidades para posicionarse como un líder intelectual dentro de su industria.

¿Qué hace un consultor?

Una consultora es una experta en su campo que brinda asesoramiento y orientación a empresas y particulares. A diferencia de un empleado, un consultor se contrata como contratista externo y, por lo general, trabaja con una empresa o un individuo a corto plazo o a tiempo parcial para abordar problemas específicos.

Algunos consultores trabajan por cuenta propia, mientras que otros pueden formar sociedades o emplear a otros consultores. A partir de 2017, las consultoras hicieron 150 mil millones de dólares en negocios en todo el mundo. Sin embargo, a menudo las consultoras operan como pequeñas o medianas empresas. A veces, las personas realizan trabajos de consultoría a tiempo parcial mientras también tienen un trabajo de tiempo completo.

Ejemplos

Existe la necesidad de servicios de consultoría en una amplia gama de industrias. Aquí hay unos ejemplos:

Consultor de gestión: un consultor de gestión trabaja con empresas para mejorar su eficacia y rentabilidad. Revisan las prácticas comerciales de una empresa y realizan entrevistas con gerentes y empleados clave para desarrollar una mejor comprensión de sus desafíos, fortalezas y procesos. A partir de ahí, el consultor hace recomendaciones al liderazgo de la empresa con respecto a las formas en que la empresa puede mejorar sus operaciones.

Consultor de TI: las consultorías de TI brindan información, asesoramiento y, en algunos casos, laboral, a las empresas. La participación que tendrá un consultor de TI con una organización varía, pero puede implicar ayudar a los profesionales que no son de TI a elegir e instalar hardware y software, evaluar el desempeño de las operaciones de TI dentro de la organización y, en algunos casos, proporcionar mano de obra en situaciones en las que un El personal de tiempo completo no está disponible.

Consultor en psicología industrial-organizacional: Los psicólogos industriales-organizacionales se especializan en el estudio de cómo operan las organizaciones, como las empresas. Las empresas y otras organizaciones a menudo contratan psicólogos industriales-organizacionales como consultores cuando está claro que las personalidades y los estilos de liderazgo pueden estar contribuyendo a la baja productividad y la baja moral.

Consultor de marketing online: los consultores de marketing online son expertos en las formas en que las empresas y organizaciones se promocionan online. Por lo general, un consultor de marketing en línea tiene experiencia en optimización de motores de búsqueda, marketing por correo electrónico, gestión de contenido y participación en las redes sociales. A veces, el consultor de marketing en línea puede capacitar al personal actual en estas áreas, o el consultor puede manejar todas o la mayoría de las tareas de marketing en línea para el cliente.

Consultor de recursos humanos: muchas empresas pequeñas no tienen un departamento de recursos humanos a tiempo completo, ni siquiera un director de recursos humanos a tiempo completo. En su lugar, pueden contratar a un consultor de recursos humanos que realiza el trabajo según sea necesario. Por ejemplo, un consultor de recursos humanos puede reclutar y entrevistar a los solicitantes de empleo, asesorar a los ejecutivos y gerentes que tienen dificultades con un empleado y manejar tanto la incorporación como la baja de los trabajadores nuevos y salientes.

Consultor de ergonomía: Las lesiones y condiciones por estrés repetitivo, como el síndrome del túnel carpiano, le cuestan a las empresas una cantidad significativa de dinero en reclamos de reducción de la productividad y compensación de trabajadores. Más importante aún, estas lesiones pueden tener un efecto a largo plazo, si no permanente, en el bienestar de los empleados. Un consultor de ergonomía es un experto en el diseño de lugares de trabajo que fomentan un movimiento corporal saludable y reducen el riesgo de lesiones.

¿Por qué alguien contrataría una empresa consultora?

Las personas y las empresas contratan consultores y empresas de consultoría por muchas razones que van desde la falta de experiencia en un área específica, el deseo de mejorar del liderazgo hasta una crisis dentro de la organización:

Conocimientos específicos: Ocasionalmente, las empresas y organizaciones se enfrentan a un desafío u oportunidad que requiere la opinión y la asistencia de un experto. Los consultores pueden proporcionar esta experiencia según sea necesario.

Intervención de terceros: cuando una empresa está en crisis, puede resultar difícil para los propietarios, gerentes y empleados senior desarrollar una perspectiva precisa. Puede ser aún más difícil lograr que trabajen juntos para emprender acciones constructivas. Un consultor experimentado puede proporcionar servicios de gestión de crisis junto con comentarios y mediación desapasionados que pueden hacer que una empresa vuelva a encarrilarse.

Nuevos negocios: los propietarios de nuevos negocios pueden tener buenas ideas, iniciativa e incluso experiencia en su industria, pero es posible que no comprendan completamente lo que significa asumir la responsabilidad total de dirigir una organización. Un consultor que se especializa en nuevas empresas puede ayudar a un emprendedor a adherirse a las mejores prácticas para establecer una empresa.

Negocio de bajo rendimiento: los negocios que tienen mucho potencial a veces no funcionan tan bien como deberían. Un analista de gestión o un consultor empresarial puede evaluar una empresa y hacer recomendaciones que pueden ayudar a mejorar las perspectivas de la empresa.

Control de costos: las pequeñas y medianas empresas pueden tener un presupuesto limitado de personal. Al contratar a un consultor para trabajos ocasionales o para realizar tareas específicas, una empresa puede ahorrar dinero y, al mismo tiempo, beneficiarse de la mano de obra y la experiencia del consultor.

Ingresar a una nueva industria o mercado: los dueños de negocios pueden contratar los servicios de un consultor al ingresar a una nueva industria o mercado. El consultor puede asesorar al propietario de la empresa sobre las mejores prácticas al mismo tiempo que proporciona presentaciones y estrategias que pueden ayudar a que la nueva empresa o dirección sea exitosa.

Iniciar una empresa consultora

Muchas personas consideran comenzar una práctica de consultoría después de trabajar en una industria durante varios años. Sus razones para dedicarse a la consultoría pueden incluir:

Emprendimiento: A veces, un individuo tiene una veta empresarial y le gustaría trabajar para sí mismo. Debido a que ya tiene conocimientos y conexiones dentro de su industria, una consultoría puede ser una opción más segura que intentar dedicarse a un negocio no relacionado.

Golpear un muro profesional: otros consultores comienzan cuando se dan cuenta de que han llegado tan lejos como pueden en sus carreras sin tener que asumir un rol muy diferente. Por ejemplo, un profesional de TI puede enfrentar la opción de permanecer en su rol de ingeniero o administrador o pasar a la gerencia ejecutiva, lo que significa un cambio significativo en las tareas laborales. Se da cuenta de que no quiere dedicarse a la administración y, después de hacer algunos cálculos, concluye que puede ganar más dinero como consultora que como empleada.

Necesidad de flexibilidad: no todo el mundo quiere o puede tener un trabajo de 9 a 5. Los padres, cuidadores, personas con discapacidades y muchos otros necesitan o prefieren trabajar en un horario flexible que les permita establecer sus propias horas y asumir más o menos trabajo para adaptarse a sus otras responsabilidades o limitaciones.

Experiencia o habilidades especializadas: algunos consultores tienen experiencia o habilidades especializadas que son comercializables, pero que pueden no conducir a un trabajo de tiempo completo. Por ejemplo, alguien que domina un idioma o dialecto que no se habla comúnmente en el mundo de los negocios puede encontrar que, si bien sus habilidades lingüísticas no lo ayudarán a conseguir un trabajo de tiempo completo, puede ser contratado para una gran cantidad de traducciones a corto y mediano plazo editar proyectos.

Una vez que haya decidido explorar la posibilidad de convertirse en consultor, hay varias cosas que puede hacer para garantizar su éxito futuro:

Establecerse en su industria: como consultor, se venderá a los clientes. Para hacer esto, deberá establecerse como un experto en su campo. Tenga en cuenta la cantidad de tiempo que pasó en su industria, así como sus credenciales educativas y profesionales. ¿Te contratarías como consultor? Si duda en responder esa pregunta, considere pasar algunos años más en el trabajo o regresar a la escuela para recibir capacitación adicional.

Investigue las consultorías existentes: a medida que explora la posibilidad de iniciar un negocio de consultoría, investigue un poco sobre consultorías dentro de su propia industria, así como fuera de ella. Si planea comenzar su práctica localmente, dedique algún tiempo a averiguar si los consultores de la industria han tenido éxito en su área. Una vez que haya realizado su investigación, considere si las pequeñas consultoras de su industria tienen éxito. Si no es así, explore por qué: si una consultora importante parece tener un bloqueo en la industria, puede ser muy difícil para usted comenzar por su cuenta.

Empiece a tiempo parcial: si su trabajo actual lo permite, intente realizar pequeños trabajos de consultoría. Si bien puede sentirse un poco sobrecargado de trabajo, tendrá la oportunidad de comprender lo que implica la consultoría y al mismo tiempo comenzar a desarrollar una base de clientes.

Protéjase contra la responsabilidad: como consultor, sus clientes lo buscan en busca de experiencia y orientación. Si comete un error o su consejo no funciona, es posible que se exponga a una posible responsabilidad legal y financiera. Hable con un abogado sobre la redacción de un lenguaje contractual que limite su responsabilidad y pregunte sobre cómo establecer una estructura legal para su negocio que proteja sus bienes personales. También debe hablar con un profesional de seguros para empresas que pueda recomendar pólizas que brinden protección adicional.

Póngase en contacto con su red: informe a sus amigos y colegas de la industria que está iniciando un negocio de consultoría. Incluso puede encontrar que los antiguos empleadores están ansiosos por convertirse en clientes.

Advertencia

Si está empleado actualmente o ha dejado un puesto recientemente, revise su contrato de trabajo. Si contiene una cláusula de no competencia, es posible que se le impida iniciar una práctica de consultoría. Si tiene alguna pregunta sobre si la cláusula de no competencia todavía está en vigor o se aplica al tipo de trabajo que espera hacer, consulte con un abogado laboral.

¿Qué pueden esperar ganar los consultores?

Los ingresos medios de los consultores varían considerablemente entre industrias. Además, la cantidad de dinero que puede esperar ganar un consultor dependerá de su experiencia y también de su capacidad para atraer y mantener relaciones con los clientes. Aquellos que inician sus propias empresas de consultoría pueden eventualmente decidir contratar a otros consultores, lo que podría contribuir en gran medida al valor de la empresa.

Ejemplo de compensación: consultor de gestión

Según la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo de EE. UU., El salario medio promedio de un consultor de gestión era de $ 82,450, en mayo de 2017. Esto significa que la mitad de todos los consultores de gestión ganaban más que esta cantidad y la otra mitad ganaba menos. El 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $ 152,210 ese año y el 10 por ciento con menos ingresos ganó menos de $ 47,140.

Los consultores de gestión que respondieron a una encuesta realizada por PayScale.com informaron la siguiente correlación entre el salario y los años de experiencia laboral:

  • 0-5 años: 5 años de experiencia $ 78,000

  • 5 a 10 años : $ 107,000

  • 10 a 20 años: $ 132,000

  • 20+ años: $ 155,000