Lista de problemas éticos y legales relacionados con la publicidad

La industria de la publicidad opera dentro de estrictas regulaciones federales y es monitoreada por la Comisión Federal de Comercio. Incluso con las leyes de veracidad en la publicidad, los anunciantes tienen un margen de maniobra significativo para violar los estándares éticos de una amplia gama de consumidores. Los anunciantes deben tener especial cuidado en actuar de forma ética en todo momento, teniendo especial cuidado al anunciar a los niños, publicitar productos potencialmente dañinos y utilizar tácticas psicológicas para estimular la demanda. Tener una lista de cuestiones éticas y legales a mano al crear anuncios puede ayudarlo a crear mensajes publicitarios legales y responsables.

Verdad en la publicidad

La Ley de la Comisión Federal de Comercio estableció los requisitos de veracidad en la publicidad y creó la FTC para hacer cumplir las disposiciones de la ley. La Oficina de Negocios de la Oficina de Protección al Consumidor señala que los anuncios en los EE. UU. Deben ser veraces, no engañosos ni injustos. Los anunciantes también deben tener pruebas disponibles para respaldar las afirmaciones que realizan.

La FTC define las declaraciones engañosas como aquellas que pueden inducir a error a los consumidores que actúan razonablemente en circunstancias normales y que probablemente afecten las decisiones de compra de los consumidores. La FTC define los anuncios injustos como aquellos que pueden causar un daño sustancial e inevitable al usar un producto, a menos que el daño sea compensado por los beneficios demostrables.

Publicidad para niños

Aunque la FTC pone especial énfasis en las leyes de veracidad en la publicidad cuando se aplica a los niños, la ley permite una gran cantidad de comportamiento poco ético aquí. El ex comisionado de la FTC, Roscoe B. Starek, afirma que es poco probable que los niños comprendan declaraciones o imágenes exageradas, citando el ejemplo de que los niños pueden creer que un helicóptero de juguete viene completamente ensamblado cuando en realidad se requiere ensamblar.

Esta interpretación de la ley ignora por completo las ramificaciones poco éticas de la publicidad puramente legal, como fomentar la lealtad a la marca en los niños antes de que comprendan qué es una marca, alentar a los niños a desarrollar una imagen negativa de sí mismos o enganchar a los niños con productos que pueden impedir el desarrollo social. La mejor manera de actuar éticamente en esta área es publicitar a los padres, no a los niños.

Publicidad de productos nocivos

Los diferentes países ven de manera diferente la publicidad de productos y servicios viciosos, logrando un equilibrio entre la responsabilidad personal de los ciudadanos y la regulación de lo que los ciudadanos pueden disfrutar. Estados Unidos regula estrictamente algunas formas de vicio, prohíbe otras y les da a otras una libertad mano. Por ejemplo, la publicidad de cigarrillos solo se permite en medios específicos, excluyendo la televisión y la radio, mientras que la publicidad de bebidas alcohólicas está permitida en todos los medios.

Las empresas deben analizar detenidamente la verdadera naturaleza de sus líneas de productos al decidir si están actuando de manera ética como anunciantes. Los anuncios televisivos de hamburguesas de comida rápida son completamente legales y efectivos para generar demanda, por ejemplo, pero los médicos del siglo XXI están comenzando a encontrar vínculos entre la comida rápida y una epidemia nacional de obesidad. Los anuncios farmacéuticos con listas de efectos secundarios, como otro ejemplo, a menudo son seguidos 10 años más tarde por anuncios de abogados para demandas colectivas contra las empresas por lesiones injustas.

Tácticas y desafíos publicitarios

Las tácticas publicitarias presentan desafíos éticos adicionales. Los anunciantes tienen a su disposición una variedad de herramientas legales pero poco éticas, que incluyen publicidad subliminal, apelaciones emocionales, aprovecharse de personas menos educadas, difundir propaganda para campañas políticas y otras tácticas que los anunciantes éticos se abstienen constantemente de usar. Al final del día, los consumidores se sentirán más atraídos por las empresas que no utilicen tácticas deshonestas y psicológicamente manipuladoras para ganar su negocio.