¿Puede un empleador proporcionar más de 12 semanas de licencia FMLA?

La Ley de Licencia Familiar y Médica se promulgó en 1993 y estaba destinada a ayudar a las familias a equilibrar las responsabilidades laborales y domésticas. Aunque la FMLA proporciona un nivel mínimo de apoyo para los cuidadores familiares, los empleadores son libres de permitir más de las 12 semanas de licencia sin goce de sueldo por año que se requieren legalmente si así lo desean.

¿Cuánto tiempo libre?

La FMLA permite que un empleado se tome hasta 12 semanas de tiempo libre no remunerado cada año. Pueden tomarse todo el tiempo a la vez o en incrementos. La FMLA solo cubre 12 semanas de tiempo; cualquier tiempo libre adicional otorgado por un empleador por razones médicas no está cubierto por la FMLA. Sin embargo, un empleador puede proporcionar tiempo libre adicional si así lo desea. Un empleado debe asegurarse de obtener el acuerdo de tiempo libre extendido por escrito con la estipulación de que se le garantiza que tendrá el mismo trabajo o uno similar con el mismo salario cuando regrese. El período de acumulación de FMLA de 12 meses se puede calcular de varias formas diferentes: por año calendario; como un año fijo de 12 meses, como un año fiscal; un período de 12 meses que comienza en la fecha de la primera licencia FMLA de un empleado; o un período de 12 meses medido hacia atrás desde la fecha de ausencia de FMLA.

Extensión para FMLA

La FMLA no prevé un plazo superior a las 12 semanas cubiertas por la ley, por lo que no existe un formulario de extensión requerido por el gobierno federal. Si el empleado puede obtener una extensión depende de las propias políticas del empleador. Siempre es una buena práctica que el empleado mantenga informado al empleador sobre sus circunstancias, de modo que ambas partes puedan planificar cualquier tiempo libre adicional, si fuera necesario y si el empleador lo permite.

Razones para tomar FMLA

La FMLA cubre el tiempo de trabajo perdido por motivos familiares y médicos. Excepto en casos de emergencia, un empleado debe notificar a un empleador al menos 30 días antes de tomar una licencia bajo la FMLA. Las razones aceptables para la licencia según la ley incluyen el nacimiento de un niño o el cuidado de un recién nacido (madre o padre), para la colocación de un niño en adopción o cuidado de crianza y para cuidar al niño, para cuidar a un miembro de la familia inmediata con un condición de salud grave, o cuando el empleado no puede trabajar debido a una condición de salud grave. La licencia FMLA está limitada a un total de 12 semanas por todas las razones combinadas.

FMLA: ¿Quién puede tomarlo?

Un empleado debe haber trabajado en la misma empresa durante más de 12 meses antes de ser elegible para una licencia bajo la FMLA. Además, el empleado debe haber trabajado 1250 horas o más antes del inicio del período de licencia y trabajar en un lugar con 50 empleados o más dentro de las 75 millas de ese lugar. Las “afecciones de salud graves” según la FMLA incluyen afecciones que resultan en incapacidad, embarazo, afecciones crónicas de salud, afecciones para las que no hay tratamiento disponible y ausencias por múltiples tratamientos.

FMLA y licencia pagada

La FMLA garantiza solo el tiempo de licencia no remunerado que está designado por la ley. Sin embargo, la ley permite que un empleador permita que un empleado utilice el tiempo libre pagado acumulado (como vacaciones) para que pueda recibir pago durante el permiso. Un empleador debe notificar a un empleado que este tiempo pagado contará para el máximo anual FMLA de 12 semanas. La licencia FMLA debe acordarse antes de que un empleado se tome un tiempo libre y no debe contarse retroactivamente.

Acerca de los formularios FMLA

El empleador establece sus propios requisitos en cuanto a qué formularios se necesitan para la FMLA, aunque él y el médico del empleado son responsables de completar la mayor parte de la información, no el empleado. Un empleado usa el formulario WH-380-E, por ejemplo, para tomar una licencia FMLA por su propia condición de salud. Para un miembro de la familia, use el formulario WH-380-F. Se utilizan otras formas de FMLA para miembros del ejército. Estos incluyen WH-384, que solicita licencia relacionada con el servicio militar, y WH-385, que cubre lesiones o enfermedades de un miembro del servicio.