¿Qué es el producto marginal y qué significa si está disminuyendo?

Los propietarios de pequeñas empresas pueden entender a sus empresas en términos de entradas y salidas. Los salarios que paga a sus empleados son insumos y el trabajo que realizan es un producto. Podría parecer que agregar más trabajadores conducirá a una mayor producción y, por lo tanto, a una mayor ganancia, pero la ley de los rendimientos decrecientes significa que los nuevos insumos eventualmente no logran aumentar la producción.

Producto Marginal

En términos técnicos, el producto marginal es la producción adicional que resulta de agregar una unidad de entrada, asumiendo que todas las demás variables permanecen constantes. Suponga que tiene una fábrica llena de máquinas, así como todas las materias primas que necesita para hacer widgets. Si contrata a un trabajador para ejecutar una máquina, podrá producir 10 widgets en una jornada laboral. Si contrata a otro trabajador, si agrega una unidad de entrada, la salida combinada de sus trabajadores es de 20 widgets. Entonces, ese segundo trabajador tiene un producto marginal de 10, porque su participación generó 10 unidades adicionales de producción.

Consideraciones

Ahora suponga que sigue contratando trabajadores. La producción aumenta constantemente a medida que cada trabajador se hace cargo de una máquina de producción de widgets diferente. Al principio, cada trabajador adicional tiene un producto marginal de 10. Pero cuando se agotan las máquinas, cada trabajador adicional debe compartir una máquina con alguien, lo que es menos eficiente. La producción total de widgets aún podría aumentar, pero la tasa de producción aumentada por trabajador adicional comienza a caer. En otras palabras, el producto marginal está disminuyendo.

Efecto

Tarde o temprano, el producto marginal llegará a cero. Su fábrica podría estar tan abarrotada que los nuevos trabajadores no puedan acercarse a una máquina, lo que significa que contratarlos no aumentará la cantidad total de widgets que fabrica su fábrica. El producto marginal podría incluso volverse negativo si la multitud de nuevos trabajadores dificulta el trabajo de sus empleados originales.

Producto marginal decreciente

La disminución del producto marginal de su fábrica significa que el efecto beneficioso de agregar nuevos trabajadores está disminuyendo. Esto se conoce como la ley de los rendimientos decrecientes: en cualquier escenario de producción fija, agregar insumos eventualmente hace que el producto marginal caiga. Si bien no puede evitar la realidad de rendimientos decrecientes, es útil para los propietarios de pequeñas empresas reconocer que invertir en mayor capacidad y recursos a veces es mejor para el crecimiento que contratar nuevos trabajadores.