¿Por qué una empresa de fabricación requiere tres categorías de inventario diferentes?

A diferencia de los inventarios de minoristas y mayoristas, que consisten en su totalidad en artículos listos para la venta, el inventario de una empresa de fabricación incluirá bienes en varias etapas de producción, desde materias primas hasta productos listos para enviar a los clientes. Es por eso que el balance de un fabricante divide su inventario en categorías.

Tres categorías

Un fabricante típico identificará tres tipos de inventario: materias primas, trabajo en proceso y productos terminados. Las materias primas son los "insumos" básicos de la producción: acero, madera, plástico, productos químicos y cualquier otra cosa que se convierta en el producto final. El trabajo en proceso representa bienes que aún requieren trabajo antes de que estén listos para la venta a los clientes. Los productos terminados son aquellos que han pasado por todo el proceso de producción y están en espera de venta.

Costos

Los fabricantes separan sus inventarios en categorías debido a cómo se calculan los costos. El valor de cien dólares en materias primas, después de todo, es bastante diferente del valor de 100 dólares en productos terminados. Las materias primas generalmente se enumeran al costo; una empresa que paga $ 600 la tonelada de acero y tiene 5 toneladas de acero a la mano reportaría $ 3,000 en inventario de materias primas en el balance. El valor informado en el balance de un bien en proceso o un bien terminado incluye no solo el costo de las materias primas que se incluyeron en el artículo, sino también el costo de la mano de obra directa requerida para producirlo, así como una porción de los costos generales de fabricación (como una fracción del costo de la electricidad para hacer funcionar la maquinaria de producción).

Riesgo de pérdida

Dependiendo de su industria, un fabricante puede correr un alto riesgo de tener que cancelar el inventario como inutilizable. El rápido avance de la tecnología puede hacer que los productos terminados sean obsoletos incluso antes de que se envíen desde la fábrica. Los cambios repentinos en los gustos de los consumidores pueden hacer que no valga la pena terminar el trabajo en proceso. Mientras tanto, identificar el inventario por categorías de etapa de producción ayuda a identificar los problemas. Si los productos terminados se acumulan, es posible que la empresa esté sobreproduciendo; si las materias primas se acumulan, es posible que la empresa esté haciendo pedidos en exceso. Un inventario categorizado simplemente proporciona una imagen más completa de la posición de la empresa.

Otras categorias

Las materias primas, el trabajo en proceso y los productos terminados son solo las categorías de inventario de fabricación "principales". Las empresas pueden tener otros, como suministros de embalaje o suministros de fabricación (artículos como papel de lija o lubricantes que son necesarios para la producción pero que no forman parte del producto terminado). Si una empresa descubre que tiene una cantidad significativa de, digamos, materiales de embalaje a mano, es posible que desee dividirlos en una categoría separada en el balance. Una empresa con una oferta relativamente pequeña puede optar por agruparlas con materias primas en una categoría como "materiales y suministros".