¿Qué causa que la curva de demanda se desplace hacia la izquierda?

La curva de demanda explica la relación entre precio y número de ventas (también llamada demanda de producto). Las empresas pueden aprovechar cierto control sobre sus ventas manipulando el precio, pero también hay factores independientes que desplazan la curva de demanda hacia la izquierda o hacia la derecha.

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Un desplazamiento hacia la izquierda en la curva de demanda indica una disminución de la demanda en cada punto de precio.

Conceptos básicos de la curva de demanda

Como explica el Instituto de Finanzas Corporativas, se traza una curva de demanda en un gráfico con la cantidad demandada representada a lo largo del eje xy el precio representado a lo largo del eje y. Según la ley de la demanda, la curva de demanda siempre tiene una pendiente descendente; a medida que baja el precio, aumenta la cantidad demandada.

Varios factores explican este fenómeno. Por ejemplo, el "efecto ingreso" se refiere al simple hecho de que el poder adquisitivo de un consumidor aumenta a medida que baja el precio de un producto. Si alguna vez se ha abastecido de un producto porque estaba en oferta, ha experimentado directamente cómo un precio más bajo puede influir en la demanda. Lo contrario también es cierto: los consumidores pueden evitar comprar productos cuando el precio es alto porque su poder adquisitivo disminuye.

Otro factor llamado "efecto sustitución" se refiere a la capacidad de los consumidores para comprar productos diferentes (y más asequibles) si el producto que querían originalmente es demasiado caro. Por ejemplo, los consumidores pueden cambiar a una marca más barata o elegir un producto sustituto (rosquillas versus pastel, por ejemplo). Por último, según la Universidad Brigham Young - Idaho, la "ley de la utilidad decreciente" también ayuda a explicar la curva de demanda al señalar la tendencia de los consumidores a aburrirse al comprar los mismos productos una y otra vez. Si alguna vez se ha parado en el pasillo de los cereales preguntándose qué probar a continuación, ha experimentado esta ley de primera mano.

Desplazamiento hacia la izquierda en la curva de demanda

Es importante diferenciar entre el movimiento a lo largo de la curva de demanda y un desplazamiento de la curva de demanda. El efecto ingreso, el efecto sustitución y la ley de la utilidad decreciente explican por qué los puntos se mueven hacia abajo a lo largo de la curva. Sin embargo, toda la curva de demanda también puede desplazarse hacia la izquierda o hacia la derecha sin moverse hacia arriba o hacia abajo en el eje y. Esto significa que la demanda cambia independientemente del precio.

Si la curva de demanda se desplaza hacia la derecha, los consumidores quieren comprar cantidades mayores por la misma cantidad de dinero. Por ejemplo, si una tienda de golosinas solo pudiera vender una barra de chocolate por día cuando cobra $ 5 pero de repente entran 10 personas a comprar la misma barra de chocolate de $ 5 , la curva de demanda se desplazaría hacia la derecha para indicar ese aumento en la demanda.

Un desplazamiento hacia la izquierda en la curva de demanda indica una disminución en la demanda porque los consumidores están comprando menos productos por el mismo precio. Tal vez ninguna persona compre la barra de chocolate, por lo que la tienda baja el precio a $ 4 . La curva de demanda normal indicaría que esta reducción de precio debería ser suficiente para vender una barra de chocolate. Sin embargo, cuando la demanda permanece igual y nadie compra la barra de chocolate a un precio más bajo, la curva de demanda se ha desplazado hacia la izquierda.

Explicación de los cambios en la curva de demanda

La curva de demanda también se desplaza hacia la izquierda o hacia la derecha cuando se introduce otra variable. Por ejemplo, si una celebridad da una entrevista y menciona su barra de chocolate favorita, la demanda de esa barra de chocolate podría aumentar debido a la curiosidad o al deseo de los consumidores de estar a la moda. El precio no tuvo que cambiar para que aumentara la demanda, por lo que la curva se desplaza hacia la derecha.

Sin embargo, si saliera un informe de noticias que asociara la barra de chocolate con algo malo, como el cáncer, la demanda disminuiría independientemente de si el precio también disminuyó. Esto provocaría que la curva de demanda se desplazara hacia la izquierda. Otros factores que desplazan la curva de demanda hacia la izquierda incluyen la saturación del mercado, la vida útil prolongada del producto o un producto pasado de moda.