Papel del gobierno en los negocios

El presidente Coolidge dijo una vez que el principal negocio del pueblo estadounidense son los negocios. De hecho, el sector privado es la principal fuerza económica del país, pero necesita regulación gubernamental. El papel del gobierno de Estados Unidos en los negocios es tan antiguo como el propio país; la Constitución otorga al gobierno el poder de regular algunos comercios. Aunque el papel del gobierno ha aumentado con el tiempo, la comunidad empresarial todavía disfruta de una libertad considerable. El gobierno ejerce su autoridad de varias formas.

Permiso para formar y operar

La mayoría de las empresas necesitan registrarse con un gobierno estatal para operar. Las corporaciones necesitan un estatuto, y otras formas de negocios, como sociedades de responsabilidad limitada o sociedades, necesitan otras formas de registro. La función de este registro suele ser definir la responsabilidad financiera que tienen los propietarios de la empresa.

Limita su riesgo a la cantidad que han invertido en esa organización en particular. El registro también permite al gobierno monitorear a las empresas para que ejecuten sus otras funciones en el mundo empresarial.

Creación y ejecución de contratos

Las empresas contratan a otras empresas. Estos contratos pueden ser complejos, como fusiones, o pueden ser tan simples como una garantía sobre los suministros adquiridos. El gobierno hace cumplir estos contratos. Las empresas se llevan unas a otras a los tribunales al igual que los individuos.

Un acuerdo verbal puede constituir un contrato, pero generalmente solo se puede demostrar un acuerdo escrito. Si una de las partes incumple o se niega a cumplir con su obligación en virtud de un contrato, la empresa recurrirá al sistema legal para su cumplimiento.

Protección y seguridad del consumidor

El papel del gobierno en los negocios incluye proteger al consumidor o al cliente. Cuando un proveedor no cumple con la garantía, el comprador recurre a la ley. Asimismo, cuando un producto causa daño a un individuo, los tribunales pueden responsabilizar al vendedor o al fabricante. El etiquetado es otro requisito que el gobierno impone a los comercializadores.

Muchos alimentos, por ejemplo, deben mostrar contenido nutricional en el empaque. Estados Unidos ha hecho avances en los derechos del consumidor durante décadas. Sin embargo, el movimiento de consumidores todavía necesita un desarrollo considerable para proteger al público.

Derechos y protecciones de los empleados

Muchas agencias estatales y federales trabajan para proteger los derechos de los empleados. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, por ejemplo, es una agencia dependiente del Departamento de Trabajo. Su misión es garantizar un entorno laboral seguro y saludable. La Comisión de Igualdad de Oportunidades protege a los empleados de la discriminación.

Normativa y protección medioambiental

Cuando una transacción de marketing afecta a un tercero, otros además del vendedor y el comprador, el efecto se denomina "externalidad". El tercero suele ser el medio ambiente. Por lo tanto, el papel del gobierno es regular la industria y, por lo tanto, proteger al público de las externalidades ambientales.

Si el gobierno es eficaz en este papel es un tema de mucha discusión. El derrame de petróleo del Golfo de 2010 se ha citado como evidencia de una supervisión laxa.

Ingresos e impuestos

Los gobiernos de todos los niveles gravan a las empresas y los ingresos resultantes son una parte importante de los presupuestos gubernamentales. Algunos ingresos se gravan a nivel corporativo y luego se gravan como ingresos personales cuando se distribuyen como dividendos. Esto no es de ninguna manera inapropiado, ya que equilibra la carga fiscal entre la empresa y el individuo y permite al gobierno gravar de manera más equitativa.

Derechos y protección de los inversores

El gobierno exige que las empresas hagan pública la información financiera, protegiendo así los derechos de los inversores y facilitando una mayor inversión. Esto generalmente se hace a través de presentaciones ante la Comisión de Bolsa y Valores. Si la regulación federal ha sido adecuada es un tema de mucho debate.