Ejemplos de costos directos e indirectos

Los costos directos e indirectos son conceptos contables que lo ayudan a separar los gastos que fluctúan, en relación con la cantidad de negocios que realiza, y los costos que permanecen prácticamente iguales, ya sea que venda un artículo o mil. Los costos directos se consideran directos porque los gastos incurridos van directamente a los productos o servicios que vende. Los costos indirectos son indirectos porque describen los elementos necesarios para el funcionamiento de su negocio, pero no necesariamente para producir sus productos.

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Los ejemplos más obvios de costos directos son los materiales que se utilizan para producir los artículos que vende y la mano de obra necesaria para crearlos. El alquiler, los servicios públicos y la nómina son ejemplos de costos indirectos.

Ejemplos de costos directos

Los ejemplos más obvios de costos directos son los materiales que se utilizan para producir los artículos que vende y la mano de obra necesaria para crearlos. Si fabrica ropa, la cantidad de tela e hilo que use variará directamente en proporción a la cantidad de camisas que haga. Incluso si vende artículos que fabrica otra empresa, la cantidad de inventario que compra variará en relación con la cantidad de artículos que vende. Del mismo modo, pagará a sus empleados una mayor cantidad de horas si fabrican 200 camisas que si hacen 20.

Ejemplos de costos indirectos

El alquiler que paga por su instalación es un costo indirecto porque no fluctúa con su volumen de ventas. Los costos de servicios públicos en los que incurre para mantener su operación en marcha también se consideran costos indirectos, porque debe mantener las luces encendidas y las habitaciones con calefacción, ya sea que su negocio prospere o tenga dificultades. La nómina para el personal de oficina que realiza un seguimiento de la nómina también es un costo indirecto, porque se destina a las operaciones generales, en lugar de a los artículos específicos que vende para generar ingresos.

Costos que caen en áreas grises

Aunque la distinción entre costos directos e indirectos es útil para la contabilidad, rara vez es clara en situaciones del mundo real. Muchos costos indirectos, como los servicios públicos, en realidad fluctúan algo en relación con su volumen de ventas. Utilizará más electricidad o agua si fabrica más existencias. Sin embargo, la correlación entre el vataje que usa y los productos que fabrica es prácticamente imposible de desenredar, a diferencia de la correlación entre el material producido y las camisas cosidas.

Muchos costos directos no son completamente directos. Si administra un restaurante, debe mantener un nivel mínimo de personal, ya sea que atienda a los clientes toda la noche o incluso si ningún comensal entró por su puerta. Las economías de escala también nublan la distinción. Aunque incurra en mayores gastos de nómina si produce un volumen mayor, a menudo gasta menos en mano de obra por unidad, cuanto más produce.

Es imposible desentrañar todos estos matices al llevar los libros, pero, no obstante, es importante tener en cuenta que la distinción entre costos directos e indirectos rara vez es clara y directa.